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팔꿈치 통증 해결법은?
  • 이준석 에이통증의학과의원 원장
  • 승인 2018.07.26 16:49
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팔꿈치 통증의 원인

팔꿈치 통증을 유발하는 원인은 여러 가지가 있는데, 그 중 주위에서 흔히 보는 질환은 ‘테니스 엘보’, 혹은 ‘골퍼 엘보’라고 하는 병입니다. 이 두 가지 병명은 위치가 조금 다를 뿐 병의 원인이나 증상은 비슷합니다.

‘테니스 엘보’는 위팔뼈의 팔꿈치 관절을 형성하는 부위 중 외측 상과라는 부분이 있는데, 이 부위에 인대, 힘줄, 근육에 염증 반응이나 약해지거나 찢어지는 등의 병변이 생겨서 발생하게 됩니다. 테니스를 많이 치는 사람들에게 많이 발병한다고 해서 ‘테니스 엘보’라고 이름을 붙였습니다.

‘골퍼 엘보’는 팔꿈치 안쪽의 내측 상과의 인대, 힘줄, 근육에 염증 반응이나 약해지거나 찢어지는 등의 병변이 생겨서 발생하게 됩니다. 이 또한 골프를 많이 하는 사람들에서 주로 발생한다고 해서 ‘골퍼 엘보’라고 이름 붙여졌습니다.

이들 엘보 질환들은 테니스나 골프뿐만 아니라 배드민턴, 탁구 등 다른 운동 후에도 발생하며, 주로 반복적으로 손이나 팔을 많이 쓰는 분들에게 나타납니다. 예를 들면 식당일을 하는 사람들, 주부들, 또는 병명에 나타난 그대로 테니스나 골프, 배드민턴, 탁구 등 운동을 하는 사람들에서도 많이 나타납니다. 이런 반복적인 움직임이나 동작, 습관들로 인해서 뼈에 붙어 있는 인대나 건이 늘어나거나 마찰 손상이 오거나, 염증이 발생하거나 파열이 생기면 통증이 발생됩니다. 팔꿈치 주변에 이러한 병변들이 생기면 물건을 들 때, 팔을 펴거나 굽힐 때, 손잡이를 돌릴 때, 문을 밀고 당길 때, 심하면 세수하거나 숟가락질, 젓가락질 할 때도 통증이 발생합니다.

 

팔꿈치 통증 치료법

테니스 엘보는 주로 팔꿈치 바깥쪽에서 전완이나 손으로 방사되는 통증을 느끼며, 움켜쥐는 활동을 할 때 통증이 나타나고, 힘이 빠질 수도 있습니다. 골퍼 엘보는 주로 아래팔의 내측 팔꿈치에서 새끼손가락 방향으로 통증이 일어나며 물건을 들 때 힘이 빠지기도 합니다.

팔꿈치 통증의 원인을 진단하기 위해서는 X-ray 촬영, 초음파 검사, MRI 검사 등을 통하여 조직의 손상을 확인 할 수 있습니다. 또한 전문 지식을 가진 의사를 방문하여 자세한 이학적 검사, 진찰을 받으면 비싼 검사를 받지 않아도 원인을 진단받을 수 있습니다.

원인이 간단한 것은 쉬거나, 약물치료, 물리치료를 하면 좋아집니다. 하지만 잘 낫지 않는 경우가 많습니다. 이러한 기본적인 치료에 통증이 사라지지 않는다면 원인이 좀 더 복잡하고 심한 경우입니다. 잘 낫지 않는 원인은 지속적인 활동이나 운동 등으로 인해 팔꿈치 주위 조직이 계속 자극이 되거나 인대의 손상이 심해져서 자연 회복이 불가능해 지기 때문입니다. 이때는 손상 받은 조직들을 강화시키고 회복시키기 위해 주사 치료가 필요합니다. 주사 치료에는 신경치료를 통한 염증, 부기 감소 치료, 근육내자극치료(IMS)를 통한 근육의 수축, 유착을 풀어주는 방법, 인대강화치료(prolotheraphy)를 통한 인대 재생 치료 등이 필요합니다. 심한 경우는 여러 가지 원인이 복합적으로 존재하기 때문에 이런 치료들이 다 요구되기도 합니다. 손상 받은 조직의 재생을 위해서는 꾸준한 치료가 필요합니다. 또한 치료 중에 무거운 것을 들거나 무리한 운동을 하는 것은 피해야 빨리 나을 수 있습니다. 드물게 이언 주사 치료 방법에도 낫지 않는 경우에는 수술을 하는 경우도 있습니다.

 

팔꿈치 통증을 예방하기 위해서는 반복적으로 과도하게 무거운 물건을 들거나 팔이나 손을 심하게 쓰는 일을 삼가는 것이 바람직하고, 운동도 너무 무리하게 하지 않는 것이 좋습니다. 운동을 하더라도 적절한 시간, 바른 운동 자세, 운동전 충분한 스트레칭을 통해 근육을 이완시켜서 운동 중 부상을 예방해야 합니다. 또한 일이나 운동 후에는 손목과 팔을 적절히 스트레칭해서 근육과 힘줄을 풀어주면 통증을 예방하는데 도움이 됩니다.

이준석 에이통증의학과의원 원장  @

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