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무릎이 아프면 관절염인가요?
  • 이준석 에이통증의학과의원 원장
  • 승인 2018.09.18 14:15
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릎은 다리를 구부렸을 때 돌출되는 신체 부위로, 무릎관절과 관절외 구조물로 이루어져 있습니다. 허벅지뼈, 종아리뼈가 무릎관절을 이루는데, 앞에는 슬개골이라는 뼈가 있죠. 그래서 허벅지뼈가 움직이면서 슬개골이 앞을 받쳐주고, 막아주는 역할을 합니다. 무릎과 무릎 사이에는 연골판이 있습니다. 

릎은 체중 전달, 외력 분산, 관절연골 보호, 관절의 안정성 및 윤활에 중요한 역할을 합니다. 무릎관절의 내부 및 주변부에는 여러 인대와 근육, 힘줄들이 있어 무릎관절의 안정성을 유지하는 데 도움을 주죠.

릎 통증은 여성들에서 많고 그 원인도 매우 다양합니다. 그런데 다양한 만큼, 정확한 진단과 적합한 치료를 하기가 어렵습니다. 

래서 통증의 원인 역시 근육이 아픈 경우, 인대가 아픈 경우, 연골판이 아픈 경우, 연골 자체가 아픈 경우로 나뉘고, 각이 틀어진 경우 (오다리가 심하다든지, x자 다리가 심하다든지), 뼈의 위치에 따라서도 통증을 일으킵니다.

1) 일상생활에서 가장 무릎이 아픈 흔한 원인은 운동을 한 후, 삐끗한 후(염좌)입니다. 염좌(sprain)는 인대나 근육이 충격 등에 의해서 늘어나거나 일부 찢어지는 경우를 주로 말합니다. 이것은 대부분 근육통으로, 근육을 많이 사용해서 오는 통증이므로, 그 치료 역시 무릎주변을 근육을 잘 만져서 치료해주면 금방 나을 수 있습니다. 

2) 근육 말고 그 외에 인대를 다쳤거나, 연골판이 다쳤거나 하는 경우, 치료 방법이 다른데요, 심할땐 수술을 해야 하는 경우도 있고, 인대는 무릎 안쪽 (전방, 후방십자인대) 상태가 겉으로 보기에 애매한 경우 MRI를 체크하기도 합니다. 연골판의 상태도 MRI를 통해 알 수 있습니다. 

3) 무릎관련 질병: 염좌, 윤활낭염, 반월상 연골 손상, 원판형 반월상 연골, 반월상 연골 낭포, 측부 인대 손상, 전방십자인대 손상, 후방뒤십자인대 손상, 관절 내 유리체, 박리성 뼈연골염, 윤활막 추벽 증후군, 내반슬, Blount 병, 외반슬, 퇴행성 관절염, Osgood-Schlatter 병, 슬관절 내측 측부 인대의 골화, 발음성 슬관절 등 매우 다양합니다. 무릎관절은 작은 충격에도 연조직이 손상되거나 연골이 약해져 통증을 유발합니다. 무릎 통증이 심하지 않거나 초기인 경우는 적절한 휴식과 운동, 약물치료나 물리 치료를 통해 증상을 호전 시킬수 있습니다. 이러한 치료에도 증상이 개선되지 않는다면 비수술 주사 치료법이나 정밀검사를 통해, 필요하다면 수술을 고려해 볼 수 있습니다.

수술 주사 치료법 중에 무릎을 튼튼하게 해주는 인대강화주사법이 있습니다. 인대강화주사란 내측, 외측 측부인대가 약해지면 강화시켜주면 되고, 연골판이 찢어지면 재생치료 (주사치료)를 하게 됩니다. 물론 많이 찢어지거나 전이가 심한경우는 수술을 하게 됩니다. 아주 심한 경우 외에는 인대 강화 주사법으로 통증이 거의 없어지는 경우가 많습니다.

근에는 활동량이 많은 젊은 층에게서도 무릎통증이 흔히 발병하는데요, 가능한 빨리 병원을 찾아 치료하는 것이 좋습니다. 

이준석 에이통증의학과의원 원장  @

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