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어깨통증 어떻게 해야 될까요?
  • 이준석 에이통증의학과의원 원장
  • 승인 2018.11.26 10:24
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요즘 어깨가 아픈 분들이 오시면 제일 많이 물어보는 것이 “회전근개 파열이라고 진단받았는데 수술 안하고 치료할 수 있나요?”하는 말입니다. 사실 이렇게 물어오는 분들 중에 수술이 꼭 필요한 경우는 그리 흔치 않습니다. 

어깨 통증은 병명이 비슷하더라도 환자들 마다 나타나는 증상이 다르고, 병명이 다르더라도 나타나는 증상이 비슷한 경우가 많기 때문에, 단순히 다른 사람들의 말을 듣고 똑같이 생각하면 안 됩니다. 

어깨 통증의 가장 많은 원인을 차지하는 것은 근육, 인대의 질환입니다. 어깨관절을 둘러싸고 있는 근육과 인대 힘줄을 회전근개라고 부르는데, 이러한 근육 힘줄의 긴장과 수축, 염증반응의 생성, 인대의 약화, 혹은 근육과 인대의 찢어짐 등이 통증을 일으키는 주원인입니다. 

처음에는 통증이 아주 약하게 시작하고, 어깨 움직임이 조금 불편은 하지만, 팔을 올리지 못하거나 뒤로 뻗지 못하는 등의 동작 제한이 없기 때문에 치료시기를 놓치는 경우가 종종 있습니다. 

또 어깨질환은 시간이 지나면 자연히 낫는다는 잘못된 상식 때문에 그냥 방치하다가 더 심한 상태에 이르게 되는 경우를 많이 보게 됩니다. 초기 치료를 잘 못하거나 방치해서 어깨관절 주변이 굳어지는 것이 오십견이라 불리는 동결견(Frozen shoulder)입니다. 말 그대로 얼어붙은 어깨라서 움직일 수가 없게 됩니다. 옷을 입기 힘들고 바지 뒤 호주머니의 지갑도 못 꺼내게 됩니다. 이러한 오십견은 대부분 회전근개 손상이 조기에 치료되지 않고 오래 방치되어 발생합니다. 

어깨 통증의 초기증상은 대부분 팔을 움직이거나 몸을 뒤척일 때 어깨 주변이나 위팔 주변에 불편감이나 약한 통증으로 부터 시작됩니다. 이러한 증상이 발생해서 1~2주 내에 저절로 낫지 않는다면 병원에 가서 정확한 진단을 받고 빨리 치료하는 것이 좋습니다. 

회전근개 손상이나 부분 파열이라고 진단받으면 어떻게 치료해야 할까요? 파열이라는 것은 찢어진 것을 뜻하니까 수술로 꿰매어야 할까요? 대부분의 회전근개 파열은 수술하지 않고 치료가 가능합니다. 급성 손상으로 인해 완전 파열된 경우는 꼭 수술이 필요하겠지만 만성이거나 부분 파열은 주사치료로 대부분 회복이 가능합니다. 주사치료라 하는 것은 손상된 회전근개 근육과 인대를 강화하고 재생하는 치료(프롤로테라피)를 말합니다. 포도당 성분의 주사액을 사용해서 인대를 재생시키고, 강화시키는 주사 치료법입니다. 

주사치료를 하면 정말 손상되고 찢어진 인대가 붙을까요? 손상된 부위가 아주 크고 넓지 않다면 주사치료를 주기적으로 꾸준히 반복 치료하면 손상된 부위가 충분히 치료가 가능합니다. 

치료기간은 얼마나 걸릴까요? 개개인의 회복 능력과 회전근개의 손상되거나 찢어진 정도에 따라서 다르겠지만 짧게는 2~3주에서 길게는 2~3개월이 필요한 경우도 있습니다. 

치료하면서 운동은 해도 되나요? 맨손 체조와 같이 어깨에 무게가 가해지지 않는 스트레칭 동작의 운동은 매일 하는 것이 치료에 도움이 됩니다. 

하지만 아령이나 역기 같이 어깨나 팔에 무리한 힘이 가해지는 운동은 오히려 치료를 방해할 수 있으니 하지 않는 것이 좋습니다. 

어깨 통증 치료에서 가장 중요한 것은 빨리 적절한 진단과 치료를 받는 것입니다. 또한 적절한 운동과 휴식은 건강한 어깨를 유지하는데 도움이 됩니다.

이준석 에이통증의학과의원 원장  @

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