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에티오피아 사고 여객기 운행중단

미국 항공기 제작업체인 보잉의 최신형 항공기 ‘B737 맥스(MAX)’를 둘러싼 안전성 논란이 일파만파 확산하면서 결국 미국과 캐나다도 운항중단 대열에 합류했다.

이번 조치는 에피오피아항공 소속 맥스8 여객기의 추락 참사가 발생한 지 사흘만이다. 

앞서 케냐 나이로비행 에티오피아항공의 보잉737맥스 여객기는 지난 10일 이륙 6분 만에 추락해 탑승한 157명이 모두 숨졌다. 작년 10월 29일 추락해 탑승자 189명 전원이 숨진 인도네시아 라이언에어 여객기도 같은 기종이다.

사고 직후 전 세계 각국의 ‘737맥스 보이콧’이 빠르게 확산됐지만, 미국은 “안전하게 비행할 수 있다”는 입장을 고수해왔다. 이 때문에 ‘대처가 너무 안일한 것 아니냐’는 비판이 커졌고, 전 세계적인 ‘보잉 공포’가 증폭하자 결국 운항중단 대열에 뒤늦게 동참한 것으로 보인다.

미국의 이번 운항중단 결정은 미 교통당국과 연방항공청(FAA), 보잉사 간 고위급 논의를 거쳐 결정된 것이라고 일간 월스트리트저널(WSJ)은 전했다. 

FAA 측은 “이번 사고와 4개월전 인도네시아 사고 사이에 매우 유사한 점이 있다”면서도 “두 건의 추락사고가 동일한 원인으로 발생했다는 결론에는 아직 이르지 못했다”는 입장을 밝혔다.

앞서 중국과 인도네시아를 시작으로 아시아와 유럽, 중동, 아프리카, 남미 국가들은 잇따라 사고 기종의 운항을 중단했다. 12일까지 보잉737맥스 기종의 운항을 중단한 국가는 40개국이 넘는 것으로 집계됐다고 AP통신은 전했다. 일부 국가에서는 타국 항공사의 맥스 기종이 자국 영공을 통과하거나 이착륙하는 것까지 금지했다. 사실상 북미 국내선만 운항할 수 있는 상황이라는 점을 고려하면 미국의 운항중단은 현실적으로도 불가피한 조치로 해석된다.

고유 기자  @

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