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『파란하늘 빨간지구』조천호 지음/동아시아 펴냄

2018년 다보스 포럼에서 전문가 745명을 대상으로 한 설문조사를 실시한 결과 재해성 날씨가 대량살상 무기 다음으로 인류가 직면할 가장 영향력 큰 위험으로 꼽혔다. 날씨의 위험은 이제 일상이 됐다. 지난해 살인적인 폭염이 한반도를 덮쳤고, 하늘을 뿌옇게 덮은 미세먼지는 외출조차 힘들게 만들고 있다. 이제 기후변화는 다가올 위험이 아니라 눈앞의 문제다. 이 책 파란하늘 빨간지구는 기후변화 시대의 본질을 이야기하고, 대중들의 경각심을 일깨워준다.

 

◆인류가 맞닥뜨린 기후변화의 위기

지은이 조천호는 국립기상과학원 초대 원장이다. 대기과학자인 지은이는 기후변화에 대해 독자들이 알기 쉽게 설명하면서, 기후변화로 인해 찾아오고 있는 위기에 대해 생각하게 만든다.

책은 우리가 누리고 있는 문명이 특정한 기후 조건에서 가능했던 우연의 산물이라 말하며 시작한다. 빙하기에는 너무 추워서 농사를 지을 수 없었기 때문에 한 곳에 정착할 수가 없었고, 따라서 문명도 탄생할 수 없었다. 간빙기가 되어 약 1만 2천년 전 기온이 안정되고, 약 7천년 전 해수면 변동이 끝나고서야 농경 생활이 가능해지고 문명이 탄생할 수 있었다는 것이다. 현대 문명도 마찬가지다. 해수면 상승이나 생태계 파괴 같은 대규모 환경 재앙이 일어나면 인간이 할 수 있는 일은 그리 많지 않다.

기후변화는 과거에도 있었다. 90만 년 전부터는 약 10만 년 단위로 간빙기와 빙하기가 교대로 나타났는데 그때 기온 차이가 4~5℃ 정도였다. 그런데 산업혁명 이후 약 100년 만에 기온이 약 1도 올랐다. 4~5도가 오르내리는 데 10만 년이 걸렸는데 지금은 단 100년 만에 1도가 오른 것이다. 

책은 심각한 사회적 문제로 떠오른 미세먼지의 본질도 언급한다. 현재는 미세먼지와 관련해 그 배출원이 어디냐에 초점이 맞춰져 있는 경향이 있지만, 오염먼지 때문에 생기는 피해는 산업이 발전하면서 나타나는 부작용이다. 따라서 핵심은 미세먼지 제거가 아니라, 미세먼지를 덜 생기게 하는 데 있다.

현재는 미세먼지를 줄이기 위해 인공강우나 거대 공기청정기처럼 미세먼지 농도를 줄일 수 있는 다양한 대책이 제시되고 있다. 지은이는 이를 땜질식 처방일 뿐이라고 말한다. 미세먼지 감축을 위한 규제 강화, 대중교통 인프라 개선 등에 힘을 쓰면 미세먼지 발생 자체를 줄여야 한다는 것이다. 하지만 그런 사업들을 추진하자면 비용이 많이 들고 이해관계가 충돌하며 논란이 일어나 난관에 직면하게 된다. 이 과제를 푸는 데도 노력을 집중해야 한다.

 

◆기후변화의 시대, 어떻게 살아야 할까

기후변화는 빙하가 녹아 북극곰이 살 수 없다는 식의 생태 문제 만이 아니라 모든 영역에 치명적 영향을 미친다.

지은이는 정치, 경제, 외교, 안보 등의 차원에서 기후 변화가 변수가 되고 있다고 설명한다. 우선 탄소배출이 일으킨 기후변화로 인해 전 지구적으로 큰 비용이 발생해 경제적 영향을 미치고 있다. 런던정치경제대학교 니콜러스 스턴 교수가 발표한 스턴 보고서에 따르면, 지금 기후변화에 대응을 전혀 하지 않았을 때 이번 세기 중반에 발생하는 비용이 세계 GDP의 5~20%에 이를 것이라고 한다. 반면 지금 당장 대응에 나설 경우 기후 비용을 GDP의 1% 정도에서 막을 수 있을 것이라 예측한다.

안보 측면에서도 기후변화가 치명적인 결과를 불러온 사례를 찾아볼 수 있다. 다르푸르 지역에서 인도양 계절풍의 영향으로 강수량이 40% 이상 감소하자, 유목 생활을 하던 아랍계는 사람들은 아프리카계 사람들이 농사를 짓던 농지를 침범했다. 피부색도 다르고 종교도 다른 두 집단 간의 갈등은, 겉으로 봤을 때는 인종전쟁이나 종교전쟁이지만, 실상은 기후변화로 촉발된 기후전쟁에 가깝다는 것이다.

이 책은 기후변화의 현 주소와 그 배경을 분석해 알기 쉽게 설명한다. 또 기후변화에 대한 잘못된 인식을 바로잡아 주고, 파급효과에 대한 고민을 던진다. 우리가 살아온 방식이나 사회 시스템이 미래에 어떤 영향을 줄지 알아야 하고, 더 나은 세상을 위해 무엇을 할지 고민해야 한다는 것이 지은이가 전하는 메시지다. 292쪽, 1만6천원.

권혁구 출판전문 기자  @

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