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“폭격당한 듯” 허리케인에 초토화된 바하마

카리브해 섬나라 바하마가 허리케인 도리안의 공습에 초토화됐다.

피해 상황이 본격적으로 집계되면 사상자 규모도 늘어나고 주택과 도로 파손 등의 피해도 눈덩이처럼 불어날 것으로 우려된다.

3일(현지시간) 미국 CNN은 도리안이 바하마에 “유례없는 규모의 파괴”를 가져왔다며 그레이트아바코섬 상공에서 헬리콥터를 타고 찍은 영상을 입수해 보도했다. 영상 속에는 건물과 차 등이 형태를 알 수 없이 처참하게 부서진 채 뒤섞여 있어 전쟁터를 방불케 했다. 건물 잔해와 자동차가 물에 둥둥 떠 있는 모습도 보였다.

헬기로 아바코섬을 둘러본 지역 구조단체의 리아 헤드-릭비는 AP통신에 “완전히 파괴됐다. 세상의 종말 같다. 폭탄이라도 터진 것처럼 보인다”고 표현했다.

허리케인 도리안은 지난 1일 최고등급인 5등급 위력을 지난 채 바하마에 상륙한 후 만 이틀 가까이 바하마를 할퀴고 갔다. 최고 풍속은 시속 297㎞에 달해, 상륙한 대서양 허리케인 중 최강급이었다.

24시간 넘게 그랜드바하마섬 위에 멈춰있던 도리안은 2등급으로 약화한 채 이날 바하마를 떠나 미국 남동부 해안에서 북상하고 있다. 아바코와 그레이트아바코, 그랜드바하마 등의 섬들은 도리안이 뿌린 80㎝ 넘는 폭우와 강풍, 폭풍해일로 곳곳이 물에 잠기고 처참히 파손됐다.

불어난 물에 고립된 사람들의 구조요청이 빗발치고 있지만 바람이 너무 거세거나 물이 너무 깊어서 구조대가 접근하지 못하는 경우도 있다고 구조 당국은 전했다.

프리포트의 그랜드바하마국제공항 활주로는 물론 주요 병원들도 물에 잠겨 구호 작업에도 차질이 생겼다고 AP통신 등은 보도했다. 아직 정확한 피해 상황이 집계되진 않았지만 인적·물적 피해 규모가 상당할 것으로 예상된다. 바하마 정부는 전날까지 5명이 사망했다고 발표했다.

국제적십자사는 이번 허리케인으로 바하마 주택 1만3천 채가 파손됐을 것으로 추정했다. 이는 아바코와 그랜드바하마 전체 주택의 45%에 해당하는 수치인데, 이 역시 더 늘어날 것으로 보인다.

신설아 기자  ss1814@hanmail.net

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