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정부 “액상형 전자담배 사용 즉시 중단”미국 33명 사망…국내서도 피해사례 첫 보고
KBS NEWS 제공

국내에서 ‘액상형 전자담배’ 사용과 관련한 폐손상 의심 사례가 처음으로 발생한 것으로 확인됐다. 이에 보건당국은 액상형 전자담배 사용을 즉시 중단하라는 권고를 내놨다. 
보건복지부는 “최근 미국에서 액상형 전자담배 사용과 관련해 폐손상·사망사례가 계속 발생하고, 국내에서도 유사한 의심사례가 신고됐다”며 “안전관리 체계가 정비되고 유해성 검증이 완료되기 전까지는 액상형 전자담배 사용을 중단할 것을 강력히 권고한다”고 23일 밝혔다. 복지부는 “특히 청소년·임산부·호흡기 질환자 등은 액상형 전자담배 사용을 즉시 중단해야 한다”고 위험성을 경고했다. 
미국에서는 액상형 전자담배 사용에 따른 것으로 추정되는 중증 폐손상 사례가 1479건 확인(115일 기준)됐고, 이 중 33명이 숨졌다. 국내에서는 지난 2일 액상형 전자담배 흡연자인 30대 남성 A씨가 폐손상 의심 사례로 첫 보고됐다. A씨에 대한 전문가 1차 검토 결과 흉부영상(CT) 이상 소견과 세균·바이러스 감염 검사 음성 결과로 미루어 볼 때 액상형 전자담배 사용과 관련된 폐손상 의심으로 보인다는 의견이 나왔다. A씨에 대해선 제품 사용과의 연관성을 정확히 확인하기 위한 조사가 본격적으로 진행될 예정이다. 
이와 관련 정부는 인체 유해성 논란이 커지는 액상형 전자담배에 대한 전방위적인 규제에 나설 예정이다. 관리 사각지대에 놓인 액상형 전자담배 제품을 제한할 법안을 연내 통과시키고, 인체 유해 성분 분석을 다음 달까지 완료한다는 목표다. 불법 판매 행위 단속과 수입 통관 강화에도 나선다. 
복지부는 이날 기획재정부·식품의약품안전처 등 정부 부처 합동으로 액상형 전자담배에 대한 2차 대책을 마련했다고 밝혔다. 복지부는 지난달 20일 액상형 전자담배 사용 자제 권고와 중증 폐 질환 의심 환자 모니터링 등의 대책을 내놨지만 ‘조치가 미흡하다’는 지적을 받아왔다. 
정부의 새 대책은 액상형 전자담배를 제대로 규제하기 어려운 현행법안을 바꾸는 데 초점을 맞추고 있다. 
또한 복지부는 청소년 흡연 유발 등 공중 보건에 심각한 악영향이 우려되는 제품은 판매금지, 제품회수 등이 가능하도록 국민건강증진법 개정에도 나서기로 했다. 미국 정부는 지난달 이러한 규정을 근거로 과일 향 등이 첨가된 ‘가향’ 액상형 전자담배를 판매 금지하겠다고 발표한 바 있다. 

박효정 기자  cammeray@hanmail.net

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