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호주 산불 최악의 상황 ‘핏빛 하늘’ 공포사망자 수 24명으로 늘고, 도심은 폭염으로 몸살
KBS NEWS 제공

호주 남동부 산불 공포가 날로 극심해지고 있다. 

ABC 방송 등 호주 언론에 따르면 NSW주 산불방재청은 5일 현재 주 전역에서 150건의 산불이 진행 중이며, 이 중 64건은 통제가 불가능한 수준이라고 밝혔다. 당국은 지난 24시간이 “우리가 겪은 사상 최악의 날 중 하나”라고 말했다. 일부 지역의 산불로 인한 연기가 퍼지면서 하늘이 핏빛으로 변하기도 했다. 

지난 4일 NSW주 뱃로 지역에서 한 47세 남성이 친구의 집에 들이닥친 화마와 싸우다 심장마비로 숨지면서 지난 9월 이후 화재로 인한 사망자 수는 24명으로 늘었다.

NSW주와 맞닿은 빅토리아주에서도 미국 뉴욕의 맨해튼 면적만한 거대한 산이 불타고 있다. 빅토리아주 깁스랜드 당국은 오메오 지역에서 지난 3일부터 밤새 이어진 산불로 6000ha 규모의 대지가 불탔다고 발표했다. NSW주와 빅토리아주 정부는 비상사태를 선포했다. 빅토리아 주정부가 재난을 선포한 것은 지난 2009년 173명의 사망자와 500명의 부상자를 낳은 역대 최악의 산불 사고인 ‘검은 토요일’ 이후 처음이다. 

산불 직접적인 피해에서 벗어나 있는 도심에서는 기록적인 폭염으로 몸살을 앓고 있다. 시드니 서부 팬리스는 지난 4일 섭씨 48.9도로 광역 시드니에서 기온을 측정하기 시작한 1939년 이래 가장 높은 온도를 기록했다. 수도 캔버라도 4일 오후 최고 기온이 섭씨 44도에 달해 지금까지 최고 기온이었던 1968년 섭씨 42.2도를 50여년 만에 경신했다. 

스콧 모리슨 호주 총리는 이날 기자회견에서 NSW와 빅토리아, 사우스오스트레일리아주를 언급하며 “호주 전역이 힘겨운 밤을 지새웠다”고 했다.

신설아 기자  ss1814@hanmail.net

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